01.07.2017: ”Kraken zou strafbaar worden, beloofden politici. Maar m’n huis is wel ingenomen door Roma”

01.07.2017, Het Nieuwsblad: ”Kraken zou strafbaar worden, beloofden politici. Maar m’n huis is wel ingenomen door Roma”

Met de vinger wijzen en elkaar de schuld geven: dat is zowat de collectieve reactie van alle bevoegde politici, nu in Gent opnieuw vier huizen zijn gekraakt door Roma-families. Ondanks de belofte dat het niet meer zou gebeuren.

De verontwaardiging was groot toen drie maanden ge­leden een Roma-gezin een huis gekraakt had terwijl de eigenaars in het buitenland verbleven. En nu zijn in Gent weer vier huizen door Roma gekraakt: twee in de Provenierstersstraat en twee in de Peperstraat. Allemaal zouden ze straks worden verbouwd.

Alexander De Cuyper, een van de eigenaars, zit met de handen in het haar. In december kocht hij zijn huis in de Provenierstersstraat, om in september de werken te starten. Maar donderdag waarschuwden buren dat tien ­Roma zijn woning en die van de buren hadden ingepalmd. “Ik reed er in allerijl naartoe. Alle ramen stonden open, en de verlichting brandde.”

De Cuyper belde de politie, maar net als in maart konden de agenten weinig doen. “Het bleef bij schade vaststellen en een pv op­maken. Ze kennen de krakers nochtans, maar zonder bevel van de vrederechter kunnen ze hen niet buitenzetten. Hallucinant. De politici hadden toch beloofd dat kraken strafbaar zou worden?”

Na de heisa in maart, haastten verschillende politici zich inderdaad om snel strengere wetgeving te maken, zodat de politie krakers gemakkelijker zou kunnen uitzetten. Maar de beloofde wetgeving is er nog niet, terwijl de politie in Gent weet heeft van 78 kraakpanden. “We kunnen gewoon nog niet optreden, omdat de federale regering en het parlement niet doen wat ze beloofd hebben: een nieuwe wet tegen ­Pasen”, reageerde de Gentse burgemeester Daniël Termont (SP.A) gisteren. “Intussen kunnen krakers nog altijd ongehinderd hun gang gaan.”

Met de uithaal van Termont naar justitieminister Geens (CD&V) begon een uitgebreid rondje vingerwijzen. Van de minister naar het parlement, tot de oppositie en zo weer naar Gent. “De meerderheid heeft hoge prioriteit aan het dossier gegeven: vóór Pasen is het tot een akkoord gekomen”, reageerde Geens. “Maar het is dan wel de taak van het parlement om erover te stemmen. En dat is nog niet gebeurd.”

Het wetsvoorstel bepaalt dat een vrederechter binnen de week moet kunnen beslissen. “Er zou dinsdag over worden gestemd”, kaatste mede-indiener Veli Yüksel (CD&V) de bal terug. “Maar dat werd verhinderd door de oppositie. “SP.A en Groen zijn op de valreep nog met een vraag tot hoorzittingen gekomen. Net de partijen die in Gent schreeuwen om een federale oplossing.”

“Het is ook maar logisch dat we tegen het voorstel zijn”, reageerde opnieuw Termont. “Een week is veel te lang. Ik wil de politie onmiddellijk laten optreden. Met het huidige voorstel kan ik dat niet.”

Alexander De Cuyper haalt de schouders op. “Ik verwijt de burgemeester niet dat de wet er nog niet is. Maar er zijn toch andere mogelijkheden? Als hij gewoon zou zorgen dat de groep Roma opvang krijgt tot de wet er is. Dan heeft niemand nog een probleem.”

 

 

De Morgen: België neemt “lords of war” in het vizier

14.06.2017, De Morgen: België neemt “lords of war” in het vizier

CD&V wil de controle op tussenhandelaars van wapens verstrengen. Nu kunnen deze ‘lords of war’ hun zaakjes hier ongestoord regelen.

Het is een cynisch tafereel halfweg de actiefilm Lord of War uit 2005. Vanop de brug van een roestig containerschip volgestouwd met raketlanceerders vertelt wapenhandelaar Yuri Orlov, gespeeld door Nicolas Cage, hoe hij zijn fortuin heeft vergaard door “elk leger ter wereld te bevoorraden, behalve het Leger des Heils”. “Eigenlijk bestaan er drie soorten wapendeals in de wereld”, zegt hij, “wit en legaal, zwart en illegaal, en mijn persoonlijke favoriete kleur: grijs.”

Dit lijkt misschien een fel uitvergrote filmscène, maar ze schuurt dichter tegen de realiteit aan dan veel mensen vermoeden. Het personage van Cage is namelijk gebaseerd op Viktor Boet, een Russische wapenhandelaar die met zijn vliegtuigen onder meer Afrikaanse krijgsheren, de Libische dictator Kadhafi en de taliban van wapens voorzag. De ‘Handelaar van de Dood’ opereerde midden jaren 90 vanop de luchthaven van Oostende. Vandaag zit hij in de cel.

Tussenhandelaars of ‘brokers” zoals

Boet vormen een aparte categorie in de internationale wapenhandel. Ze bemiddelen transacties tussen wapenfabrikanten, kopers en verkopers. Ze brengen klanten met elkaar in contact, regelen het transport. Alles vanop de achtergrond. Een broker bezit de wapens nooit zelf.

België heeft sinds 2003 wetgeving voor tussenhandel in wapens. Tussenhandelaars moeten een vergunning aanvragen bij de overheidsdienst Justitie. Wie broker wil worden, mag bijvoorbeeld geen strafblad hebben. Maar: België legt dan wel regels op om de betrouwbaarheid van tussenhandelaars te checken, hun werk zelf wordt niet gecontroleerd. Van zodra een broker zijn vergunning heeft, ziet niemand toe op welke deals hij sluit, voor welke wapens en met welke bestemming.

Omdat de controle slap is en de pakkans bijgevolg zo goed als nul, voelen heel wat tussenhandelaars niet eens de nood om een vergunning aan te vragen – zo krijgen ze ook geen lastige vragen. Sinds 2003 heeft de overheidsdienst Justitie amper drie vergunningen afgeleverd aan Belgische tussenhandelaars in wapens.

“Het is duidelijk dat er véél meer zijn, maar dat ze zich niet melden”, zegt CD&V-parlementslid Veli Yüksel. Het Vlaams Vredesinstituut bevestigt dat. “Ons land heeft een reputatie.” België is een logistieke draaischijf, Brussel de thuisbasis van de NAVO, de Europese Unie en een overvloed aan lobbyisten. Kortom: een ideaal werkterrein voor wapenhandelaars met goede contacten.

Screening

“We moeten de controle opdrijven. Het kan niet dat we alleen weten wat brokers uitspoken als ze voor de rechter verschijnen”, vervolgt Yüksel. Hij heeft daarom nu een wetsvoorstel ingediend, dat gesteund wordt door heel de meerderheid.

In het wetsvoorstel wordt gevraagd om het toezicht op de tussenhandel van wapens te verstrengen. De vergunning voor brokers mag niet meer voor onbepaalde duur gelden, zoals vandaag, maar slechts voor vijf jaar. Voor een hernieuwing is er dan een screening nodig. Daarnaast moeten brokers elke zes maanden een uitgebreid activiteitenverslag indienen. Zodat duidelijk is met wie ze zakendoen.

“Door de terreurdreiging is illegale wapenhandel zowel nationaal als internationaal een topprioriteit geworden voor justitie. Het is zaak om de tussenhandelaars hier te dwingen om een vergunning aan te vragen en om hen daarna ook van dichtbij op te volgen”, zegt Yüksel. Het Vredesinstituut is tevreden met zijn initiatief. “De wetgeving is al lang aan een update toe.”

Dat bewijst het verhaal van Jacques Monsieur, een ex-militair uit Halle, die wapens leverde aan zowat de halve wereld. Met Iran deed hij gouden zaken door, onder het mom van waterpompen, zesduizend antitankraketten te verkopen. Monsieur is begin deze maand veroordeeld tot drie jaar cel.

Lees het artikel op de site van  De Morgen.

De Gentenaar: Bisschop Luc Van Looy neemt deel aan ramadanmaatlijd in Sleepstraat

01.06.2017, De Gentenaar: Bisschop Luc Van Looy neemt deel aan ramadanmaatlijd in Sleepstraat: “Dat vasten maakt solidair”

Linzensoep, lamsvlees en baklava. Een honderdtal moslims kwam gisteren samen voor de traditionele ­iftarmaaltijd. Ook van de partij: bisschop Luc Van Looy.

Na zonsondergang mochten de vastende moslims gisteren de voeten onder tafel schuiven voor de iftar, de traditionele avondmaaltijd tijdens de ramadan. Ook bisschop Luc Van Looy at mee in restaurant Urfa Kebab in de Sleepstraat. En hij had er zin in. “Op de tram naar hier was ik de enige autochtoon, op één medepassagier na”, aldus de bisschop. “Waarschijnlijk waren de anderen ook op weg naar vrienden of familie om samen te eten.”

Vasten zoals de moslims, doet van Looy niet, al trekt het solidaire aspect van het gebeuren hem wel aan. “Vasten doet je fysiek goed voelen en de moslims steunen elkaar tijdens deze periode enorm. Dat maakt sterk.”

Behalve van Looy waren gouverneur Jan Briers, justitieminister Koen Geens (CD&V) en tal van vertegenwoordigers van geloofsgemeenschappen aanwezig. Op het menu: linzensoep, Turkse herderssalade, gestoofd lamsvlees en baklava. Pas om acht voor tien gisteravond, zonsondergang, mocht worden toegetast. Maar justitieminister Geens hield de aanwezigen nog wat langer in spanning: zijn speech liep uit.

“Avonden als deze zijn nodig om te tonen dat moslims niet afstandelijk zijn en de onwetendheid willen bestrijden”, zegt initiatiefnemer, gemeenteraadslid en volksvertegenwoordiger Veli Yüksel (CD&V). “We willen dat Gent een open maatschappij blijft en daarvoor zijn inspanningen nodig langs beide kanten.”

De ramadan duurt nog een goede drie weken. (tsa)

Lees het artikel hier.

DataNews: 600 000 Belgen kunnen volgende week niet meer bellen

31.05.2017, DataNews: 600.000 Belgen kunnen volgende week niet meer bellen

Gebruikers van een prepaid simkaart hebben nog precies één week de tijd om hun kaart te laten registreren bij de operatoren. Wie dat niet doet, zal worden afgesloten. Wakkergeschud door eerdere berichten hebben de voorbije drie weken nog eens 400 000 gebruikers hun simkaart laten registreren, zo meldt bevoegd federaal minister Alexander De Croo.

Het bannen van de anonieme simkaarten is een maatregel in de strijd tegen terreur. Van de 3,1 miljoen actieve kaarten, zijn er intussen 2,5 miljoen geregistreerd, aldus De Croo (Open Vld).

De deadline voor registratie ligt op woensdag 7 juni. “Registreren kan makkelijk en snel via de gsm-operator, onder meer door het herladen van de simkaart met een bankkaart, via online registratie met een elektronische identiteitskaart en bijhorende pincode, of in de telefoonwinkel van de gsm-operator”, verduidelijkt de minister. Niet-geregistreerde kaarten zullen geblokkeerd worden. Heractiveren met behoud van nummer en belwaarde kan nadien wel, al waarschuwde De Croo dat er op 7 juni mogelijk lange wachtrijen zullen opduiken aan bepaalde belwinkels.

Eerder vond parlementslid Veli Yüksel (CD&V) dat de minister uitstel zou moeten geven, maar De Croo is dat niet van plan. “De maatregel is al lang bekend“, zei hij.

Lees het artikel hier.

 

Het Nieuwsblad: 11,6 miljard euro extra investeren in Defensie?

27.05.2017, Het Nieuwsblad: 11,6 miljard euro extra investeren in Defensie?

Die eis van de Amerikaanse president Donald Trump om 2 procent van ons bbp aan Defensie te besteden? Compleet onhaalbaar én niet wenselijk, zeggen oppositie én meerderheid. “Ondoordacht miljarden pompen in Defensie is maatschappelijk niet verantwoord en onhaalbaar”, aldus Kamerlid Karolien Grosemans (N-VA). CD&V-vicepremier Kris Peeters is het er volledig mee eens. “Die 2 procent is een fetisj”, zei hij vrijdagavond.

Donald Trump gaf de 28 NAVO-lidstaten donderdag in Brussel een flinke bolwassing omdat 23 landen veel te weinig uitgeven aan hun leger. De Europese staats- en regeringsleiders leken er als schoolkinderen bij te staan. Maar nu The Donald het land heeft verlaten, lijken sommigen al meteen hun middelvinger op te steken. In 2014 beloofde iedereen nochtans om 2 procent van het bbp te investeren in Defensie, maar ook op dit moment zijn er maar vijf landen die hun huiswerk hebben gemaakt. Ons land steekt dit jaar bijvoorbeeld 3,9 miljard in zijn krijgsmacht, en dat is maar 0,9 procent van het Belgische bbp. Een flinke buis dus, om het in Trump-termen te zeggen.

België is al jaren een van de slechtste leerlingen van de klas. Het beloofde de Amerikanen al

verschillende keren om een extra inspanning te doen. Maar een sprong maken naar 2 procent zou een jaarlijkse factuur van maar liefst 11,6 miljard euro betekenen. Compleet onhaalbaar, zeggen Vlaams-nationalisten, liberalen en christendemocraten in koor.

Defensie “virtueel failliet”

Nog straffer: de regering-Michel zal al tevreden zijn als ze de besparingen kan stopzetten en op termijn – lees: de volgende regering – meer zal kunnen investeren. Want tot nu toe heeft de federale regering sinds 2014 alleen maar fors bespaard. Defensie is jaar na jaar de cashcow, wanneer ergens geld moet worden gevonden. Volgens de legervakbonden is het Belgische leger vandaag “virtueel failliet”.

In het regeerakkoord staat overigens dat heel de regeerperiode lang moet worden gesneden in de uitgaven voor het leger. Maar premier Michel wil dat nu toch naast zich neerleggen. “We moeten nu eerst de besparingen stoppen en dan aanknopen met een groei, om zo onze militaire capaciteit te versterken”, verklaarde hij donderdagavond.

Dat betekent dat er in 2018 en 2019 300 miljoen euro extra richting Defensie moet vloeien. Alweer een flinke hap uit de krappe federale begroting. “Er nog eens 11,6 miljard bijdoen ( om de NAVO-norm van 2 procent te halen, nvdr.) is budgettair op korte én lange termijn onhaalbaar,” zegt CD&V-defensiespecialist Veli Yüksel.

Er is dus gewoon geen geld. Een reden waarom België de voorbije jaren tot 22 keer toe een vraag van de NAVO heeft moeten weigeren, ontdekte onze zusterkrant De Standaard. Niemand deed het ooit slechter.

Weliswaar is er een plan om op lange termijn meer geld in ons leger te pompen. Defensieminister Steven Vandeput (N-VA) wil tegen 2030 aan een budget van 6,6 miljard euro zitten en 9,3 miljard euro investeren in onder meer nieuwe gevechtsvliegtuigen, fregatten en mijnenjagers. Maar ook dan zit hij nog maar aan 1,3 procent van het bbp.

“Voor alle federale instanties geven we nu 22 miljard uit. Als we voor onze Defensie naar die 2 procent willen, zullen er zeer zware keuzes moeten worden gemaakt”, zegt Open VLD’er Tim Vandenput. Niet realistisch dus. Zelfs Kris Peeters liet dat gisteren in De Afspraak klaar en duidelijk verstaan. “Niet die 2 procent is belangrijk, wel wat erin zit.”

Meer met minder

Nog een bedenking. Volgens specialisten doet ons land met een beperkter budget ook veel meer dan landen die veel meer geld uitgeven. Griekenland geeft veruit het meest uit, maar is op het internationale toneel totaal niet aanwezig. “We zijn klein, maar wel efficiënt”, dixit Grosemans.

Ook defensiespecialist Sven Biscop, professor aan de UGent, pleit voor gezond verstand. “Het lijkt mij verstandiger dat de verschillende ­NAVO-landen met elkaar overleggen over hoe ze hun legers verder gaan uitbouwen dan dat we blind de budgetten optrekken naar die NAVO-norm van 2 procent.”

Foto's

Meer foto's >

Netwerk

Nieuwsbrief

Uw naam

Uw email

Agenda